同坦桑尼亚奥运英雄面对面 传奇人物阿赫瓦里

新华网达累斯萨拉姆4月12日电(记者宋盈周少平) 一首奥运歌曲《英雄》让许多中国人知道了坦桑尼亚奥运英雄约翰?史蒂芬?阿赫瓦里。

12日,在北京奥运圣火抵达坦桑尼亚第一大城市达累斯萨拉姆的当天,记者有幸见到了这位即将担当火炬手的奥运传奇人物,同他面对面聊起了奥运和圣火。

阿赫瓦里并不像有些电影里演绎的高大威猛的英雄人物。步入古稀之年的他满脸皱纹,戴着一副塑料框的眼镜,初看起来同普通坦桑老人没有分别。岁月夺走了阿赫瓦里矫健的身躯和年轻的容颜,却没能令他丧失对奥运的渴望。能在这个岁数过一把奥运火炬手的瘾,阿赫瓦里又惊又喜。

“这是我有生以来第一次当奥运火炬手,太高兴了,感谢中国朋友提供这样一个难得的机会。”阿赫瓦里告诉记者。

得知圣火将有史以来第一次到达东非,他自愿参加了火炬手的选拔。这次他又从距离达累斯萨拉姆市700公里的家乡,坐公共汽车赶来专门参加火炬接力。在每天参加体育锻炼的阿赫瓦里看来,当火炬手是一件轻松却意义重大的任务。

“我现在每天都要跑10公里,火炬手这点运动量自然不在话下。但火炬手承担着传播奥运精神的重大任务。奥运会既是一次最高水平的竞技比赛,也是一次体育聚会。取得胜利固然重要,但参与也是奥林匹克运动的重要组成部分。火炬传递体现的就是参与。”阿赫瓦里说。这位奥运英雄本人的经历也体现了这种奥运精神。

1968年墨西哥奥运会男子马拉松赛上,阿赫瓦里在19公里处被挤倒又遭踏伤。他拖着被踩穿孔的膝盖和脱臼的肩膀坚持跑完了全程。等他跑到体育场内,冠军领奖早已结束,人们却重又回到看台为这位“无冕之王”加油喝彩。

“比赛结束时,一个记者跑来问我:‘嘿,约翰,你怎么没中途退出比赛呢?’我告诉他:‘我的祖国把我从7000英里外送到这里,不是让我开始比赛,而是要我完成比赛。’”阿赫瓦里现在依然对当年的经历记忆犹新。这段感人至深的话也成就了奥利匹克历史上一段经典的回忆。

问起阿赫瓦里希望对千里之外认识他的中国朋友说些什么,这位奥运英雄思忖片刻说:“告诉他们,感谢让奥运圣火来到坦桑,让我们坦桑尼亚人和中国人继续做好朋友吧。”

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